17/01/2010

La pire de toute

Battue voire humiliée 34 à 0 à Norhtampton, l'USAP boucle comme on termine une corvée sa campagne européenne 2009/2010. Les champions de France ont accompli au passage leur pire performance dans cette compétition. Comme une caricature des précédents éditions, le bilan des Catalans inspire plus de tristesse que de colère : ils n'arrivent pas à atteindre leurs objectifs alors même qu'ils n'ont jamais galvaudé cette compétition.

Les mêmes défauts se retrouvent année après années : d'abord une incapacité à se montrer digne de son standing face aux "petits", notamment les clubs italiens pourtant régulièrement "servis" aux Perpignanais ces dernières saisons.

Non seulement, ils n'en profitent pas mais, au contraire, entament une course à handicap contre les adversaires anglo-saxons en ne prenant pas le bonus ou pire en perdant comme cette saison face aux Italeiens. Autre constance : l'indiscipline, qui explique en partie la défaite au Munster et risque de coûter cher à Schuster. Le dernier point est la conséquence du précédent : une vraie difficulté à s'imposer à l'extérieur.

Finalement, la défaite à domicile à Aimé-Giral face au Munster et avec une composition d'équipe étrange n'est pas le moment le plus important de cette saison européenne ratée l'année où il faut honorer un titre de champions.

16/01/2010

Northampton-USAP : les équipes

Voici la composition des équipes pour le match (sans enjeu) de H-Cup entre Northampton et l'USAP dimanche çà 16 heures.

Northampton : Foden - Ashton, Clarke, Downey, Reihana - (o) Geraghty, (m) Dickson - Dowson, Wilson, Lawes - Kruger, I. Fernandez-Lobbe - Mujati, Hartley (cap), Tongauiha.

USAP : Burger - Sid, Manas, Hume, Planté - (o) Meyer, (m) Cazenave - Pérez (cap), Le Corvec, Guiry - Alvarez-Kairelis, Vivalda - Bourrust, Guirado, Chobet.

Remplaçants à Northampton :  Sharman, Waller, Vickers, Day, Best, Dickens, Myler, Mayor. A l’USAP : Geli, Pulu, Schuster, Tchale-Watchou, Parent, Mélé, Laharrague, Michel.

Arbitre : M. Rolland.

18/10/2009

Sous l'oeil des grands formats

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C'est toujours sympa une petite revue de presse anglaise un lendemain de Coupe d'Europe. La fine fleur des plumitifs des "grands formats" (les journaux prestigieux d'outre-manche, par opposition aux tabloïds) a appris à ne pas se faire prier pour accomplir le voyage d'Aimé-Giral dont la réputation est solide. Eddie Butler, l'ancien troisième ligne gallois en avait fait une chronique faussement effrayée et totalement hilarante au début des années 2000. Il ne s'est donc pas fait prier pour revenir sur le déplacement des "Saints" dans ce "démoniaque stade Aimé-Giral, aussi assourdissant quand il s'agit de respecter le buteur adverse que le Thomond park de Limerick est silencieux".


Appuyant sur la métaphore, il avoue, dans le Guardian, qu'il est difficile de voir comme "le fils de satan" le "chauve, génial, anglo-kiwi portant le nom de Perry Freshwater" contrairement à cet "indompté magnifique" qu'est Jean-Pierre Pérez (Pérez est peut-être un peu jeune pour se rappeler de Buttler, mais il peut être fier de l'hommage).


Moins lyrique David Hands, pour le Times, a compté les pénalités : 17 à 5 contre Northampton. Il rapporte les plaintes de Jim Malinder, le manager de Northampton, expliquant n'avoir reçu "aucune aide de la part de l'arbitre", Nigel Owens. "Ils ont rendu à Perpignan essai pour essai, poursuit Hands, et ont réussi à se sortir d'une mi-temps d'épouvantables difficultés en mêlée mais n'ont pas trouvé la justesse nécessaire dans leur jeu à la main". Finalement, "leur bourreau a été Jérôme Porical qui n'a raté qu'une seule de ses coups de pied, et encore, de sa propre moitié de terrain". De toute façon, "les visiteurs à Aimé-Giral, la maison des champions de France, ne doivent pas s'attendre à des cadeaux".


C'est un peu ce qu'explique Mike Cleary, dans le Daily Telegraph. "En moins de six jours, les Saints sont passés du rêve à la réalité". Pour lui, "Perpignan aurait vraiment dû l'emporter plus largement, gâchant au moins trois essais". Il a apprécié, comme tout le monde, la performance de l'ouvreur Shane Geraghty "qui a aidé les Saints à se remettre d'une entame torride". Plutôt vache avec les siens, Cleary estime que "Northampton est rentré dans le rang. On n'a rien vu de celui que l'Equipe a appelé "le Démolisseur" Lawes."


Enfin, on peut retrouver différentes réaction de l'équipe de Northampton sur le site du club. Jim Malinder parle de ce match comme d'un "point de référence" , se félicitant d'avoir vu son équipe revenir dans la partie aux alentours de l'heure de jeu. Le capitaine Dylan Hartley note que "le choc a été rude à l'entame de la rencontre et c'est là qu'ils ont pris l'avantage sur nous. C'est toujours dur de venir à Perpignan. Nous sommes simplement déçus de ne pas ramener un seul point".

 

Photo de Jean-Luc Bobin : conversation en anglais entre Perry Freshwater et Nigel Owens (Diaporama sur lindependant.com)

16/10/2009

Aaah, la Coupe d'Europe

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La Coupe d'Europe offre toujours d'aussi beaux matches. Sans atteindre le niveau de qualité et d'intensité de l'USAP-Leicester de la saison dernière, la victoire (29-13), de l'USAP devant Northampton est de celles qui ne font surtout pas regretter un banal USAP-Brive ou USAP-Montpellier de championnat.

Les Perpignanais ont eu le bon goût, en première mi-temps, de priver les Anglais de munitions, en touche et surtout en mêlée où Mas et Frshwater faisaient vivre un véritable supplice. La deuxième mi-temps, plus équilibrée, a démontré qu'il est toujours aussi difficile de résister aux longues minutes de pilonnage, marque de fabrique des très physiques clubs anglais et que les Catalans avaient été bien inspirés de les priver de munitions en première période.

La différence s'est faite pendant ces 40 premières minutes grâce à un essai de pénalité suite à cinq mêlées consécutives et à un essai de Marty parfaitement mis sur orbite par Laharrague et Mermoz. Ensuite, ce fut plus difficile.

Deux enseignements dans ce match : l'USAP, à domicile, retrouve toujours aussi facilement son niveau de jeu et la paire de centre Mermoz-Marty n'a pas d'équivalent en France actuellement. A méditer avant les tests du XV de France cet automne.

15/10/2009

Sans Tchale-Watchou contre Northampton

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Il ne faut jamais perdre de vue la mauvaise nouvelle à tomber. Robbins Tchale-Watchou ne jouera pas vendredi soir contre Northampton. Il a été suspendu 10 jours par le commission de discipline pour avoir voulu jouer les justiciers à l'encontre de Jamie Cudmore qui venait d'asséner un coup de poing à Jean-Pierre Pérez.

Il avait été cité par le commissaire à la discipline dans le contexte d'une journée particulièrement agitée. Même si la commission a refusé de visionner les images de Canal montrant le coup de poing de Cudmore, l'USAP paye donc sa taxe à la reprise en main.

Une mauvaise nouvelle avant un match très important contre Northampton qui décidera en grande partie de la suite des aventures européennes des Catalans.

USAP : Porical - Sid, Marty, Mermoz, Candelon - (o) Laharrague, (m) Durand - Pérez, Tuilagi, Britz - Vilaceca, Alvarez-Kairelis - Mas (cap), Guirado, Freshwater.

Remplaçants : Tincu, Schuster, Pulu, Vivalda, Tonita, Cazenave, Meyer, Manas.

NORTHAMPTON : Foden - Ashton, Clarke, Downey, Reihana - (o) Geraghty, (m) Dickson - Best, Wilson, Dowson - Kruger, Lawes - Bonorino, Hartley (cap), Tongauiha.

Remplaçants : Sharman, Dreyer, ujati, I. Fernandez-Lobbe, M. Easter, Dickens, Myler, Mayor.