20/12/2009

Le Munster dit stop

L'aventure en Coupe d'Europe s'est probablement terminée à Aimé-Giral dimanche. Le Munster a remporté une impressionnante victoire bonifiée 37-14 face à des Catalans pour qui rien n'a fonctionné.

Ni le jeu au sol où les Irlandais ont réussi un festival de "turn-over" qui a coûté très cher aux Perpignanais. Ni dans le jeu à la main où Mermoz, Mélé ou encore Burger sur deux dernières passes n'ont pas réussi à concrétiser les occasions. Aucune des options de composition d'équipe, Burger à l'arrière, Mélé en numéro 9, Tincu et Schuster (récoltant un carton jaune) en première ligne, ne s'est avérée efficace.

A l'arrivée, l'USAP est apparue trop loin du compte à l'heure de rivaliser avec un grand d'Europe. Un objectif de la saison s'envole.

18/12/2009

C'est Red Army et bonnet rouge

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Dimanche, la Red Army, les suporters tout en rouge du Munster, débarquent à Perpignan. Il n'y a plus de places assises à vendre à Aimé-Giral et les fantastiques supporters irlandais vont débarquer en ville comme une armée de Père Noël.

La tradition, également très présente en Angleterre, est effectivement de se coiffer d'un bonnet de "Santa Claus" pour se rendre au stade. Pendant le "boxing day" cher aux footballeurs, c'est très habituel et, dans le cas du Munster, la tradition est d'autant plus suivie que la couleur rouge du club est la même que celle du Père Noël.

La Red Army est une sorte de cadeau pour les buvettes du stade mais aussi les marchés de Noël de la ville. Sur le terrain, ce sera une autre affaire. Pour l'amateur de rugby, en revanche, un USAP-Munster, c'est un beau cadeau.

11/12/2009

Un petit point trop loin

Un petit point trop loin. L'USAP s'est inclinée 24-23 au Thomond Park de Limerick. Une pénalité de Ronan O'Gara à cinq minutes de la fin a mis fin aux espoirs de victoire nés d'un essai incroyable de Phil Burger, remontant le terrain sur 60 mètres après avoir réceptionné une chandelle.

Le point de bonus permet cependant aux Catalans de croire encore à une qualification possible. Il faudra pour cela battre le Munster dimanche prochain à Aimé-Giral et, en suivant, s'imposer à Northampton. C'est loin d'être irréalisable compte tenu de ce que l'USAP a montré en Irlande.

Les Catalans ont joué "en contre" marquant deux essais en première mi-temps par Vivalda et Durand. Mais s'ils ont su résister sans prendre d'essai aux vagues rouges du Munster, ils n'ont pu éviter de commettre des fautes dont O'Gara (auteur de tous les points de son équipe), s'est régalé.

Toujours aussi étouffant, le jeu irlandais a accompli son travail de sape. Il aurait peut-être fallu tenir le ballon plus longtemps mais c'est justement dans ces moments-là que le Munster s'est montré le plus dangereux.

Les naufragés de Barcelone sont arrivés en Irlande

Après que leur bus se soit enflammé à l'entrée de Barcelone, (voir ici le site de l'Indépendant) un groupe de supporters de l'USAP est arrivé vendredi en début d'après-midi à Dublin, en Irlande. Débrouillards, les Catalans ont réussi à rejoindre l'aéroport pour prendre leur avion, lequel les avait attendus. Il faut ensuite deux heures et demi de route (en bus !) pour rallier Dublin à Limerick où se trouve le Thomond Park.

 

10/12/2009

Epreuve en troisième ligne

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Guiry, Parent et Vivalda vont s'attaquent à la montagne contre le Munster vendredi soir au Thomond Park. Condamnée à l'exploit, l'USAP se déplacera avec une troisième ligne totalement inédite compte tenu de la cascade de blessures dont l'équipe est victime dans ce secteur. En face, il faudra se frotter à Wallace, Leamy et Quilan, troisième ligne expérimentée et de haut niveau.

Munster : Warwick - Howlett, Earls, Mafi, D. Hurley - (o) O'Gara, (m) O'Leary - Wallace, Leamy, Quilan - O'Connell (cap), O'Callaghan - Hayes, Fogarty, du Preez.

Remplaçants : Varley, Darragh, Hurley, Buckley, M. o'Driscoll, Ryan, Ronan, Stringer, J. de Villiers.

USAP :
Porical, Sid, Marty, Mermoz, Burger - (o) Hume, (m) Durand - Guiry Parent, Vivalda - Tchale-Watchou, Olibeau - Mas (cap), Guirado, Freshwater.
Remplaçants : Tincu, Schuster, Alavrez-Kairelis, Géli, Melé, Grandclaude, Burger, Pulu.

Arbitre  M. Barnes (Ang)

Voyage à Thomond Park

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Le Thomond Park est une sorte d'Aimé-Giral celtique. Jusqu'à il y a deux ans, c'était un vieux stade fait de marches de béton, où s'entassait le public. Depuis, il a été modernisé en cherchant à conserver sa personnalité.

Thomond Park reste donc, pour les équipes de rugby qui s'y déplacent, un lieu d'initiation. Les gradins vibrent de la ferveur d'une foule compacte, indifférente à la pluie, au froid humide, au vent qui transperce. Les chants sont beaux, le silence qui accompagne les tentatives des buteurs aussi pesant que tous les sifflets du monde.

Le public sait même être drôle. En 2002, lors du seul match à ce jour de l'USAP au Thomond Park (perdu 30-21 après un match mémorable), un supporter usapiste, maillot sang-et-or et crinière blonde au vent, s'était lancé dans une longue et solidaire diatribe contre l'arbitre. Le tout dans un excellent anglais, les supporters autour de lui acclamant la fin de son discours comme celui d'un député à l'assemblée.

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Ce match réparait un rendez-vous manqué en 1998 avec le Thomond Park. Des inondations avaient obligé Irlandais et Catalans à jouer à Cork et non à Limerick dans un autre vieux stade, le Musgrave Park, qui n'a pas le centième du charme et de la magie du Thomond Park.

Les photos : l'ancien et le nouveau Thomond Park de Limerick, l'antre du Munster.