14/05/2010

Deuxième finale consécutive

Invaincue au Stade de France depuis trois matches, l'USAP retrouvera l'enceinte de Saint-Denis dans deux semaines face au vainqueur de la rencontre Toulon-Clermont. Les Catalans ont en effet battu Toulouse 21-13 dans un stade de la Mosson presque entièrement acquis à sa cause.

Le match a démontré que Toulouse était bien un adversaire très dangereux en même temps que la formidable maîtrise des Perpignanais cette saison. Ils ont su totalement étouffer les Stadistes en deuxième mi-temps où les Toulousains n'ont pas inscrit le moindre point alors que Porical réussissait un festival : quatre pénalités dont trois au delà des 50 mètres.

En première période, pourtant, un essai magnifique de Bézy en contre avait cueilli les Catalans à froid. En manque de rythme, ils laissaient les Toulousains traverser plusieurs fois leur défense mais s'accrochaient au score (13-9).

Ils ont ensuite su réagir en occupant le terrain presque sans partage grâce à une mêlée surpuissante, une défense de fer et une grande lucidité tactique.

Les équipes : Hume tient sa place

Le sud-africain Gavin Hume tient sa place au poste de numéro 10 de l'USAP.  L'équipe est assez largement différente de celle qui avait disputé les phases finales la saison dernière, notamment en troisième ligne où Tuilagi et Tonita sont titulaires, ce qui laisse à penser que les Perpignanais utiliseront l'atout puissance face à une équipe où Dusautoir, le meilleur défenseur, n'est que remplaçant. L'absence de Chouly donne cependant un léger avantage en touche aux Toulousains qui pourrons compter sur Bouilhou et un banc de très haut niveau.

USAP : Porical - Sid, Marty, Mermoz, Manas - (o) Hume  - (m) Durand - Pérez, Tulagi, Tonita - Tchalé-Watchou, Olibeau - Mas (cap), Guirado, Freswater.

Remplaçants : Tincu, Schuster, Vilaceca, Mélé, Granclaude, Burger, Pulu.

TOULOUSE : Poitrenaud - Delasau, Fritz, Jauzion, Heymans - (o) Skrela, (m) Bezy - Maka, Sowerby, Bouilhou (cap) - Albacete, Maestri - Joohnston, Lacombe, Human.

Remplaçants : Servat, poux, Millo-Chluski, Picamoles, Médard, Clerc, David ou Dusautoir, Lecouls.

A la recherche d'un palmarès

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C'est la phrase de ce jour de demi-finale. Signée Brunel : "On a déjà un titre ; on va maintenant chercher un palmarès".

Le manager perpigno-gersois a trouvé les bons mots pour résumer l'enjeu de la demi-finale contre Toulouse. Implicitement, d'abord, il endosse le costume de favori qui faisait l'objet d'un petit jeu avec son homologue Guy Novès depuis le début de la semaine. Le chmapion en titre, l'ambitieux, le costaud, c'est l'USAP.

Guy Novès a réussi l'exploit de faire passer son équipe du rang de formation impressionnante lors des deux derniers matches de phase finale en quasi nouveau pauvre du rugby français. L'USAP s'en moque et pense à elle-même. Cette équipe ne veut pas être celle d'un exploit unique.

Elle a largement démontré cette saison qu'elle était capable de se mobiliser au moment où il le fallait même si elle n'a pas connu l'insolente réussite de l'exercice 2008-2009. A confirmer ce soir avec une équipe où Gavin Hume devrait être à l'ouverture.

10/05/2010

L'intox façon Novès

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Ce qui est remarquable, avec le manageur toulousain Guy Novès, c'est que son "intox" n'en est pas une. Un peu comme le Horla de Maupassant, il est adepte de la "transparence opaque". On s'explique :

- il a raison de dire qu'entre l'USAP, qui vient de se reposer pendant trois semaines, et le Stade Toulousain, confronté à deux matches à élimination directe contre le Leinster et Castres, il y a une disproportion énorme.

- il n'a pas tort non plus de considérer que réussir un doublé, dans ces conditions, tiendrait du miracle. Il est d'autant mieux placé pour l'affirmer que le Stade toulousain a souvent connu cette mésaventure par le passé.

- il est fondé à remettre en cause un calendrier funeste pour une équipe qui joue sur les deux tableaux. Ce n'est pas le cas de Perpignan et Biarritz, ses deux futurs adversaires.

Bref, il a raison sur tout mais son art du bluff ou de l'intox vient de ce qu'il ne dit pas.

- par exemple, que son équipe, dans le rythme des phases finales, peut surprendre des Catalans qui se préparent "à vide" depuis trois semaines et sont en roue libre depuis bien plus longtemps encore.

- ou encore que lui, comme ses joueurs, rêvent en secret d'un exceptionnel doublé, réussi en 1996 et souvent tenté depuis les Stadistes.

- qu'on ne renonce pas à une compétition, surtout pas le championnat de France. Penser que Toulouse va "lâcher" le match contre l'USAP est de la pure science fiction et serait la pire des manières de préparer la finale contre Biarritz.

- enfin, il sait que des deux équipes, c'est l'USAP qui doit faire face aux plus gros problèmes d'effectif à la fois en numéro 10 et au poste d'ailier.

- pour finir, il n'ignore pas que Toulouse a fait une très grosse impression lors de ses deux derniers matches et que tout ce qui peut "endormir" l'adversaire est bon à prendre.

 

24/04/2010

Aimé-Giral en technicolor

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L'USAP fait vraiment bien les choses. Pour un match dont le résultat était connu d'avance, il y a eu...

- plein de couleurs, de bruits, de joie...

- les nouveaux maillots avec quatre bandes blanches sur les épaules et le drapeau catalan en bandeau sur des chaussettes bleu azur.

- les adieux des "partants". Christophe Manas et Nicolas Durand sortis seuls des vestiaires avant d'être remplacés pour recevoir leur ovation, debout d'Aimé-Giral qui a également salué Vaki et Naulu. L'USAP a même fini à 14 pour pouvoir faire sortir Manas, M. Bonhour (l'arbitre qui jouait aussi son dernier match de Top 14 mais est resté jusqu'au bout) refusant l'entrée de Tincu.

- le belle sportivité du public catalan acclamant l'équipe qui jouait aussi son dernier match de Top 14, la "Bronca" accueillant même les Pom-Pom Girl albigeoise ce qui, c'est vrai, peut parfaitement se comprendre.

- le "salto avant" de Phil Burger sur le dernier essai perpignanais. Il a même pensé à aplatir.

- la première place du Top 14 pour la deuxième année consécutive.

- une demi-finale à Montpellier.

- la perspective d'un nouveau titre.

(Les barrages opposeront Toulouse et Castres d'un côté, Clermont et le Racing de l'autre. L'USAP est directement qualifiée pour les demi-finales en compagnie de Toulon).