02/01/2011

Pas de bonus ? Logique...

L'USAP a battu Brive 23 à 16, deux essais à un et ne marquera pas de point de bonus. C'est logique.  Parce que les Brivistes ont confirmé leur retour en forme après le match nul au Racing dans le sillage d'une très bonne troisième ligne et d'un excellent Augustin Figuerola à la mêlée. Et parce qu'aussi l'USAP n'a pas vraiment  réédité sa production du stade Michelin se montrant à la fois brouillonne en attaque et pas toujours très efficace sur le premier plaquage.

Les Catalans n'ont pas été aidé non plus par le "toss". Traditionnellement, par jour de tramontane, ils ont l'habitude de le gagner et de débuter contre le vent. Cette fois-ci, ils ont dû jouer la première période vent dans le dos, ce qui est toujours un peu stressant puisqu'il faut à tout prix creuser l'écart.

Le 10-0 à la mi-temps n'était pas suffisant malgré beaucoup d'intentions mais aussi de fautes de main. L'essai de Chouly derrière une mêlée conquérante était d'ailleurs annulé dès la reprise par un très bon débordement de Cooke parfaitement mis sur Orbite par Figuerola qui avait échappé à Nicolas Mas.

Avec l'entrée de Tuilagi, équipé de sa protection, les Catalans réagissaient et marquaient sur un rush de révolte grâce à Candelon (petit coup de pied repris par lui-même, comme à Clermont). Mais ils n'affichaient pas une maîtrise suffisante pour prétendre espérer mieux que les autre points de la victoire face, il est vrai, à une équipe en plein renouveau.

A noter que cette victoire est la première des Perpignanais en Top 14 depuis le mois d'octobre.

01/01/2011

Et on remet ça contre Brive

C'est donc ça le boxing day. Quatre jours après un déplacement à Montferrand, l'USAP remet ça en accueillant, à Aimé-Giral, Brive dimanche à 15 heures, un horaire pour nostalgiques. Au fond du trou il y a quelques semaines, le CAB a réussi un match nul à Colombes, face au Racing-Metro 92  (6-6) de genre à redonner le moral.

Reste à savoir si les Brivistes auront les ressources de contrarier l'USAP, plutôt rassurante à Michelin et dont l'effectif affiche d'autres ressources. Il est cependant intéressant de constater que les deux pack ont effectué les mêmes roulements : changement complet de premières lignes (Mas-Tincu-Freshwater et Barnard-Bonrepaux-Henn), de troisième ligne (Pérez-Chouly-Tonita et Vos-Ledevedec-Azulai) et un changement en deuxième ligne (Olibeau "double", Alvarez Kairelis arrive à l'USAP, Uys "double", Browne arrive à Brive).

Derrière, en revanche, les Brivistes font confiance aux mêmes qu'à Paris alors que Laharrague, Marty et Sid arrivent côté USAP où Porical sera remplaçant, Michel étant titulaire à l'arrière. Hume, Planté et Le Corvec sont absents sur blessures.

Les équipes.

USAP : Michel - Sid, Marty, Mermoz, Candelon - (o) laharrague, (m) Mélé - Pérez, Choulmy, Tonita - Olibeau, Alvarez-Kairelis - Mas (cap), Tincu, Freshwater.

Remplaçants : Guirado, Schuster, Vilacéca, Vivalda, Tuilagiu, Boulogne, Porical, Pulu.

BRIVE : Plisson - Cooke, Noon (cap) Lespinas, Atayi - (o) (o) Speeding, (m) Figuerola - Azoulai, Ledevedec, Vosloo - Browne, Uys - Barnard, Bonrepaux, Henn.

Remplaçants : Cabello, Kakovin, Dubarry, Méla, Classens, Perry, Bélie, Cardinali.

Du poing de Cudmore au point de Godwin

Le point Godwin vous connaîssez ? C'est une loi élaborée par un prof américain(Godwin, donc) selon laquelle plus une discussion qui se prolonge sur internet, plus la possibilité que l'on y évoque Hitler ou les nazis approche de 1.

Bon. Entre l'USAP et l'ASM, la discussion n'est pas que virtuelle (Le Corvec, par exemple, le sait d'expérience) mais il est intéressant de constater que les deux clubs ont usé de toutes les ficelles du net (site officiel, profil facebook, compte twitter) pour faire valoir leurs points de vue. La référence de Paul Goze à Vichy ("l'ASM dénonce Tuilagi de manière vichyste", a-t-il dit) fait donc évidemment penser que l'on a atteint, entre les deux clubs, le "point Godwin" qui signifie que chacun des protagoniste a épuisé ses munitions et s'envoie n'importe quoi à la figure.

C'est un "dialogue" entamé depuis 2009 qu'il n'y a plus vraiment d'intérêt de poursuivre. Un bon exemple de son absurdité a été la réaction d'Aurélien Rougerie sur Canal+ demandant que les "arbitres fassent leur travail" en voyant les images du "plus que raffut" de Tuilagi à son encontre avant de justifier, dans la même minute, l'injustifiable coup de poing de Cudmore. Le fameux "poing Cudmore".

31/12/2010

La polémique de l'année

Entre l'ASM et l'USAP, rien ne va plus. Après la convocation de Jamie Cudmore devant la commission de discipline, Jean-Marc Lhermet, le manager de Clermont avait mis en cause Tuilagi (auquel il reprochait un rafut très appuyé sur Rougerie) et la protection qu'il portait sous le bandage recouvrant sont avant-bas, expliquant que des angles étaient saillants et affirmant qu'il pouvait s'agir d'un protège-tibia (lire ici).

La réponse de l'USAP est arrivée à double détente. Un communiqué du Paul Goze titré "les propos de Lhermet sont grotesques" posté sur le site internet du club et agrémenté de trois photographie de la protection incriminée. Puis une interview très dure sur le site rugbyrama.com.

Quelques morceaux choisis des deux interventions présidentielles ? Nous nous proposons donc de prêter quelques exemplaires de ces protections en mousse aux clermontois et à Jamie Cudmore pour amortir les conséquences de ces gestes intempestifs…. Je préfère en rire même si la position des dirigeants clermontois dans cette affaire est indigne de leur titre de champion de France et ne les grandit pas", dit il sur son site, ajoutant sur rugyrama : "Que les Clermontois arrêtent de jouer les pleureuses, les cris de pucelles effarouchées, ça suffit !"

Bref, c'est la polémique de la (fin) d'année alimentée à la fois par les stéréotypes (les gentils clermontois et les méchants catalans) et par une rivalité sans cesse croissante entre les deux clubs à mesure que les incidents s'enchaînent.

29/12/2010

Une nouvelle affaire Cudmore-Le Corvec

Mise à jour le 30 janvier. Jamie Cudmore a été cité par le délégué vidéo de la rencontre Clermont-Perpignan. La commission de discipline examinera les images -disons le accablantes- de Canal + et le deuxième ligne canadien de l'ASM risquerait 35 jours de suspension.

Entre Jamie Cudmore, le deuxième ligne canadien de Clermont, et Grégory Le Corvec, le troisième ligne toulonnais de l'USAP, ça n'en finit pas. Jacques Brunel a dénoncé au micro de Canal + "l'agression" dont aurait été victime son joueur, agression ayant eu pour effet de l'éliminer du jeu pendant Canale marquait l'essai pour l'ASM.

Au delà de l'incident de jeu, ce qui est navrant, c'est ce nouvel incident entre Cudmore et Le Corvec. Le contentieux entre les deux joueurs remonte à la finale de 2009 et cela fait deux matches de suite au Michelin que Grégory Le Corvec sort du terrain avec le visage tuméfié. Cette fois-ci, les images de Canal + sont particulièrement parlantes : Cudmore balance une terrible manchette à Le Corvec qu'il tient à terre.

L'arbitre n'a rien vu, le jeu s'est poursuivi. Sur les contentieux précédents entre les deux joueurs, c'est ici.

Enfin un point de bonus

usap5.jpg

Enfin ! L'USAP a engrangé son premier point de bonus de la saison en étant battu 22-16 à Clermont. Les Perpignanais ont atteint leur objectif quelques jours avant de recevoir Brive dans un match courageux en défense mais où ils ont manqué de discipline.

L'USAP s'est montrée particulièrement courageuse en défense, parvenant à dresser une muraille face aux vagues clermontoise. A trois reprises, notamment, la défense catalane parvenait à repousser les rushes clermontois. Mieux : l'USAP avait marqué le premier essai par Candelon exploitant habilement un petit cup de pied pour lui-même.

A la pause, les Catalans menaient 13-9 malgré un réel déficit dans la possession de balle. Ils perdaient notamment trois balles sur les renvois plus celui de la deuxième période qui inaugurait une nouvelle et intense période de domination clermontoise. L'essai de Canale était donc logique et récompensait le talent d'un Brock James impeccable chef d'orchestre. Il permettait à l'ASM de mener au score.

Les Perpignanais parvenaient alors, enfin et paradoxalement quand ils furent réduits à 14 par le carton jaune de Charles Gély, à tenir un peu le ballon, restant à portée de bonus. Ils tenaient jusqu'à la dernière seconde, donnant enfin un point de bonus aux Catalans. (Photo de Philippe Rouah)

28/12/2010

ASM-USAP : sur un ring de boxing day

 

usap-paris007.JPG

 

(Mis à jour mercredi à 19 h). Vern Cotter, l'entraîneur de Clermont, tape sur la table. Jacques Brunel, celui de Perpignan, affirme que l'USAP peut l'emporter partout. En Auvergne, la "Montagne" fait sa une sur le coup de gueule de l'entraîneur néo-zélandais exhortant ses hommes à se mobiliser. En Catalogne, l'Indépendant fait de même en revenant sur les ambitions du coach gersois de Perpignan.

Après l'intermède de la Coupe d'Europe et la trève de Noël, l'heure est à la remobilisation chez les finalistes des deux dernières saisons. Il faut évacuer, se remettre immédiatement dans le vif du sujet, ne surtout pas rater la première marche de l'escalier qui mèène à 2011.

Au passage les deux formations s'affronteront pour la onzième fois depuis 2007. Les deux équipes en sont à cinq victoires chacune pour l'instant. Une sorte de "belle"... En attendant la prochaine.

A l'USAP, Nicolas Mas et Ovidiu Tonita obervent leur semaine de repos règlementaire pour les internationaux. Schuster, Guirado et Porical, qui l'avaient fait à Leicester, seront en revanche de retour. Batlle (entorse d'une cheville) est également absent.

L'équipe de l'USAP : Porical ; Planté, Grandclaude, Mermoz, Candelon ; Hume, Cazenave ; Guiry, tuilagi, Le Corvec ; Olibeau, Britz, Pulu, Guirado, Schuster.

A Clermont, Nalaga (laissé au repos), Floch, bien que touché aux adducteurs, est aligné à l'arrière après le forfait de Baby, Parra est remplacé par Sénio mais Jamie Cudmore revient de suspension et Wesley Fofana (excellent au match aller à Aimé-Giral) de blessure.

L'équipe probable de l'ASM : Floch ; Fofana, Rougerie, Canale, Malzieu; James, Senio; Lapandry, Vermeulen, Bonnaire; Privat, Cudmore; Zirakashvili, Paulo, Faure. Remplaçants: Ledesma, Domingo, Ric, Pierre, Lauaki, Radosavljevic, Williams, Russell.

 

 

19/12/2010

L'USAP a fermé un oeil du Tigre

C'est ce match là qu'il fallait faire au Welford Road de Leicester. Serrer tous les boulons : la défense et surtout le conquête, histoire d'empêcher au maximum les Anglais d'enchaîner leurs mouvements. Le match nul (22-22) récompense à la fois l'engagement et la combativité d'une équipe de l'USAP déterminée à ne rien lâcher.

L'essai de Mélé en début de deuxième période répondant à celui d'Alesana Tuilagi a même laissé envisager une victoire. Mais les nombreuses pénalités sifflée par l'arbitre M. Fitzgibbon ont permis aux Tigers de rester dans le match. Pour finir, un carton jaune infligé à Alvarez-Kairelis obligeait les Catalans à terminer le match à 14. C'est comme cela qu'ils arrachaient un match nul "historique" : c'est a meilleure performance de leur histoire en Angleterre.

Au classement : tout se jouera à Trévise. L'USAP pointe à la troisième place du classement (12 points) derrière Llanelli (15 points) et Leicester (13 points). Chacune de ces trois équipes peut espérer engranger 10 points mais deux, au maximum, peuvent y arriver. Le déplacement à Trévise sera décisif : il faudra gagner et si possible, arracher le bonus défensif ce que Llanelli et Leicester ont fait. Dans le même temps, la rencontre Llaanelli-Leicester s'annonce indécise. Enfin, les Catalans affronteront Llanelli à Aimé-Giral pour la dernière journée, décisive.

Encore un match nul. C'est suffisamment rare pour être signalé : l'USAP a signé son troisième match nul de la saison, à chaque fois à l'extérieur. Après Agen et le Racing CF, c'est un nouveau match qui démontre le courage des Perpignanais mais aussi leur difficulté à emporter la décision. Une victoire à Leicester n'aurait pas été volée.

17/12/2010

Leicester sans Flood, l'USAP sans ses internationaux

Les internationaux ne seront pas de la partie dimanche pour le match retour, en Angleterre, du duel Leicester-USAP. Côté anglais, l'ouvreur Tobby Flood n'est pas titulaire dans l'équipe transmise par l'ERC.

L'USAP n'a pas encore annoncée la sienne mais il est déjà certain que Porical, Schuster et Guirado, sont au repos au nom de la récupération obligatoire due aux internationaux. Mermoz fera son retour alors qu'une troisième ligne toute neuve est alignée avec Pérez, Tuilagi et Le Corvec. Rchale-Watchou est mis au repos, remplacé par Alvarez-Kairelis.

L'équipe de Leicester : 15. Geordan Murphy, 14. Scott Hamilton, 13. Matt Smith, 12. Anthony Allen, 11. Alesana Tuilagi, 10. Joe Duffey, 9. Ben Youngs, 1. Marcos Ayerza, 2. George Chuter, 3. Martin Castrogiovanni, 4. Louis Deacon, 5. George Skivington, 6. Thomas Waldrom, 7. Craig Newby, 8. Jordan Crane,

16. Rob Hawkins, 17. Julian White, 18. Dan Cole, 19. Ed Slater, 20. Steve Mafi, 21. James Grindal, 22. Jeremy Staunton, 23. Manu Tuilagi.

 

L'équipe de l'USAP : 15. Joffrey Michel, 14. Farid Sid, 13. David marty, 12. Maxime Mermoz, 11. Adrien Planté, 10. Nicolas Laharrague, 9. David Mélé, 1. Perry Freshwater, 2. Marius Tincu, 3. Nicolas Mas (cap), 4. Rimas Alvarez-Kairelis, 5. Olivier Olibeau, 6. Grégory Le Corvec, 7. Jean-Pierre Pérez, 8. Henry Tuilagi.

16. Charles Gély, 17. Kisi Pulu, 18. Benoît Bourrust, 19. Ovidiu Tonita, 20. Robbins Tchale-Watchou, 21. Damien Chouly, 22. Florian Cazenave, 23. Manny Edmonds.

11/12/2010

L'USAP se retrouve face à Leicester



Le point de bonus défensif arraché par Leicester à Aimé-Giral (victoire 24-19 de l'USAP) n'est pas forcément une bonne affaire pour la qualification des Catalans en Coupe d'Europe. Mais cette victoire est particulièrement utile pour le moral d'une équipe meurtrie par deux défaites consécutives en championnat.

Les Catalans ont donc gagné par 5 points d'écart, un de moins qu'en 2008-2009 au cours d'un match pas parfait -il y a eu pas mal de déchêt technique- mais qui a permis de retrouver l'USAP sur ses qualités.

C'est notamment en fin de première période, sur une série interminable de mêlées que les Catalans ont mis les "Tigres" au supplice, l'affaire se terminant par un essai... d'ailier, Planté étant alerté avec beaucoup de lucidité par un coup de pied de Laharrague.

Les Perpignanais, dans la foulée, ont réussi un très bon début de deuxième période, sanctionné par cinq petits points grâce à un essai de Porical, de retour à son meilleur niveau. La réplique immédiate de Murphy, sur un très bel essai de Leicester, rendait la fin de match difficile mais bien maîtrisée par l'USAP et Porical, auteur de deux pénalités supplémentaires.