29/11/2009

Le scandale Manchester-Portsmouth

Cheri-Bibi.gif

Avram Grant, le nouveau manageur de l'équipe de Premier League anglaise de Portsmouth, va-t-il demander, à l'instar du président de Bayonne Francis Salagoïty, à récupérer sur tapis vert les points du match contre Manchester United ? La retransmission de cette rencontre du championnat d'Angleterre en France, sur Canal+ et en remplacement du match de rugby Bayonne-USAP, a certainement constitué une source de motivation supplémentaire pour les Reds, victorieux 4 buts à 1.

Nous serons bien sûr privés de ce rebondissement absurde dans l'affaire Bayonne-USAP mais il y en aura d'autres, n'en doutons pas. La déclaration de Pierre-Yves Revol, annonçant une enquête serrée et d'éventuelles sanctions contre l'équipe de Perpignan, indique que la Ligue nationale de rugby est sous pression après sa décision de reporter la rencontre Bayonne-USAP. Il doit composer avec la colère du président de l'Aviron bayonnais, bien sûr, mais aussi la mauvaise humeur de Canal+, privé d'un match pour lequel la chaîne avait déboursé 90 000 euros en raison de "l'évidente légèreté" (dixit le site internet de la chaîne cryptée) de l'USAP.

La non retransmission du match, remplacé au pied levé par le fameux Portsmouth-Manchester de football, pèse dans l'affaire aussi lourd que le dépit des Bayonnais qui se faisaient une joie d'affronter une équipe de l'USAP amoindrie. L'affaire rappelle la fameuse finale entre le XIII Catalan et Villeneuve de 1981, terminé en un peu plus d'une minute pour cause de bagarre générale. A l'époque, il avait fallu trouver, en catastrophe, un épisode de Chéri Bibi pour combler le vide d'antenne, hantise de tous les programmateurs.

Canal+, il est vrai, peut se poser la question de savoir comment une équipe ne comptant qu'un seul absent pour cause de grippe A peut faire demi-tour à Saint-Gaudens, sur le chemin de la rencontre. La réponse à cette passionnante question lors des prochains épisodes.

27/11/2009

Dix-huit et trois qui font 21

quarantaine.jpg

Bayonne-USAP a été reporté pour cause de grippe A. Ce matin, l'Indépendant annonçait 18 absents entre les blessés et les sélectionnés dans l'effectif de l'USAP qui devait se rendre samedi à Bayonne.

Et voilà que s'ajoutent trois... grippés, ce qui fait 21. Mais, les mesures sanitaires étant ce qu'elles sont, la rencontre a été reporté. Petit détail : le collège Pons et le lycée Saint-Louis-de-Gonzagues, tout près d'Aimé-Giral, étaient fermés cette semaine à cause de la grippe. Le "cordon sanitaire" n'a donc pas été suffisant... Que tout le monde se soigne, la quarantaine est décrétée jusqu'à mercredi.

21/11/2009

Running gag à Albi

That_Makes_Me_Angry.jpg

C'est une sorte de running gag. Une plaisanterie dont l'effet comique ne vient qu'avec la répétition. Dans le cas de l'USAP, ce qui est drôle, ce n'est pas tant la troisième défaite consécutive à Albi, la réédition des déconvenues de Trévise ou Bourgoin, ce sont les grands discours mobilisateurs d'avant match. Genre, "on est prévenu, on le sait, cette fois on va pas se faire avoir"....

A l'arrivée, les mêmes causes produisent les mêmes effets. Comme un boxeur qui aurait multiplié les mises en scènes avant de s'écrouler au premier round au moment du combat, l'USAP a eu besoin d'une mi-temps pour se hisser au niveau de combativité nécessaire. L'équipe a bien réagi ensuite mais deux décisions d'arbitrage -une erreur et un commandement à la Ponce Pilate sur la dernière mêlée- ont empêché que l'erreur soit rattrapée.

L'USAP, l'un des clubs du Top 14 où la culture de combat est la plus enracinée, n'arrive pas à se mettre en colère lorsqu'elle ne se sent pas en danger.

19/11/2009

Jeu à la main

stadium-albi-4f949a.jpg

 

 

Pas facile, vraiment pas facile d'exister au milieu d'une semaine comme celle-là. Même à Perpignan, l'USAP va devoir faire un effort pour se rappeler aux souvenirs de ses supporters à l'esprit occupé par une actualité sportive torrentueuse.

N'empêche, il va quand même falloir se déplacer vendredi à 19 heures sur la pelouse du Stadium d'Albi -un stade impersonnel, bricolé à partir d'un équipement qui sent bon les années 70- avec un ribambelle de joueurs absents et face à une formation adepte du guet-apens à l'ancienne.

On va donc faire un effort pour essayer de bâtir un improbable pont entre la "Mano de Dios" (chanson reprise par les joueurs de l'USAP et hommage à la main de Maradonna en 1986 contre l'Angleterre) et la main de Thierry Henry, pour ne pas trop penser à la chance offerte à David Marty face aux Samoas en vue de la rencontre face aux Blacks, aux plaquages de Tuilagi lorsqu'on se retrouve dans le camp d'en face, au tirage au sort des poules d Mondial le 2 décembre.

Bref, promis, on sera devant Canal+ Sports vendredi soir, histoire de voir si l'USAP va saisir cette superbe occasion de se conforter en tête au classement du Top 14, par exemple n faisant courir les avants albigeois. Le jeu à la main est à la mode.

15/11/2009

Turn-over international

DUV12_RUGBY-FRANCE-_1113_11.jpg

Mermoz, Marty et Mas, les trois "M" de l'USAP tombeurs des Springboks pourraient se retrouver, dans 15 jours, face à la Nouvelle-Zélande. En attendant des retrouvailles marseillaises avec Dan Carter (qui pourrait d'ailleurs s'offrir quelques jours "français" supplémentaires), Mermoz, légèrement touché, ne sera pas en bleu cette semaine. En revanche, Guilhem Guirado a été appelé dans le groupe qui affrontera les Samoa, Servat étant également laissé libre.

Samedi, au Stade de France, il retrouvera dans la maison d'en face Henri Tuilagi, leur coéquipier, qui ne s'est reposé que 10 minutes contre le pays de Galles, le temps d'un carton jaune. La veille, l'USAP aura affronté Albi dans le Tarn sur le terrain du Stadium sans Tuilagi, Mermoz, Mas, Marty et Guirado et sur un terrain qui ne lui rappelle pas que de bons souvenirs.

L'équipe de Brunel avait connu la défaite au Stadium en 2007 (21-16) mais c'est surtout la déconvenue de 2006 (les Catalans battus 17-6) qui reste dans les mémoires par la leçon reçue en mêlée et la crise provoquée. Il est vrai qu'il y avait presque autant de crises à l'époque que de fêtes de village avec les bouclier aujourd'hui.

09/11/2009

Maillot bleu pour Mas et Mermoz

tsusap2.jpg

Maxime Mermoz sera aligné au centre de l'attaque tricolore, vendredi soir à Toulouse, aux côtés de Yann David. Nicolas Mas sera, de son côté, titulaire au poste de pilier droit. David Marty est sur le banc des remplaçants pendant que Guilhem Guirado fait partie des joueurs renvoyés dans leurs foyers comme Frédéric Michalak et Yannick Jauzion. Pour le talonneur catalan, ce n'est pas forcément une mauvaise chose dans la mesure où il avait été victime d'un traumatisme cervical contre Castres.

Les deux titularisations de Mermoz et Mas étaient attendues. Marc Lièvremont a avoué avoir longtemps hésité à aligner une paire de centre 100% catalane avec Mermoz et Marty avant de finalement préférer l'explositivité du néo-toulousain.

Si le sélectionneur a construit un pack très solide, il a renoncé à l'option kilogramme au milieu du terrain. Jauzion n'est pas là, Traille est à l'arrière. François Trinh-Duc et Maxime Mermoz auront donc d'abord une redoutable partition défensive à assurer face à des Springboks habitués à venir "taper" là.

06/11/2009

Par ici la bonne affaire

L'art de gagner un match qui aurait pu être piégeux... La victoire avec bonus de l'USAP face à Toulon (25-9) confirme la maîtrise  des champions de France en titre. Face à une équipe toulonnaise très bien organisée défensivement et accrocheuse, ils ont su donner les coups d'accélérateurs nécessaires aux moments importants, faire le dos rond sans s'affoler pendant leurs temps faibles.

Ils ont par exemple inscrit deux essais en première période pendant la période d'infériorité numérique des Toulonnais. Matt Henjak, qui jouait son dernier match avant son licenciement, accomplissait 10 minutes de moins sur son temps de préavis, encaissant le premier des trois cartons jaunes toulonnais. L'USAP en profitait pour imposer une longue et éprouvante épreuve de force à la mêlée toulonnaise.

Elle craquait une première fois sur un essai de pénalité avant de perdre un ballon exploité rageusement par Tuilagui puis dans le côté fermé par Mélé à destination de Sid. Pour le troisième essai, celui du bonus, il fallait attendre ensuite la dernière minute : un changement d'appuis décisif de Sid, un petit exploit personnel de Mermoz, un relais acrobatique d'Olibeau pour Manas. Entre temps, Toulon était resté la plupart du temps à six points d'écart au score.

Le match nul entre Castres et Montferrand donne quatre points d'avance aux Catalans, leaders du Top 14 avant 10 jours de trève, deux déplacement à Albi et Bayonne et la réception de Montpellier.

Les internationaux Mermoz, Tuilagi et Mas sont apparus en forme, notamment la Samoan qui retrouvera le XV de France le 21 novembre à Paris.

04/11/2009

Hit The Road Henjak

Il y a eu Mick Taylor en concert au Médiator, il n'y aura pas Jonny Wilkinson sur la pelouse d'Aimé-Giral. Deux légendes anglaises en quelques semaines, cela aurait  peut-être fait beaucoup. Dommage. Et si l'ouvreur anglais aurait pu jouer le rôle du "Bon" dans un film de Sergio Leone, les supporters Catalans pourront se consoler en assistant au dernier match, sous le maillot toulonnais, de celui qui aurait pu être la "Brute", le demi-de-mêlée australien Matt Henjak.

Ce joueur est une sorte d'anti-Wilkinson. Il est aussi brun et dégarni que Jonny est blond est bouclé, aussi bagarreur et sanguin que l'autre est bien élevé, aussi instable que le champion du monde 2003 est le boss ! Premier wallabies à être expulsé d'une tournée en 2005 après une altercation en Afrique du Sud, il est expulsé de la Province de la Western Force après avoir cassé la machoire d'un coéquipier en  2008. Relancé par Toulon, il récolte en Top 14 quelques cartons jaunes.

0,,5885930,00.jpg

S'il joue son dernier match à Perpignan, c'est tout simplement parce qu'il est licencié par son club. La raison ? Il faut faire une place d'extra-communautaire à Felipe Contepomi dans l'effectif. Comme un vrai dur, il a pris son chèque sans rien dire et fera le boulot jeudi soir à Aimé-Giral. Il y a comme ça des gars qui ont le destin tortueux. Ils suivent une route bien à eux et ne reviennent jamais. Comme dans la chanson....